William Alsop & Frederico

William Alsop & Frederico

William Alsop is geboren op 12 december 1947 in Northamptonshire. Als jongentje wilde Alsop al architect worden, voordat hij eigenlijk wist wat het inhield op zesjarige leeftijd toen hij al een huisje ontwierp voor zijn moeder. Op zestienjarige leeftijd overleed zijn vader, in ditzelfde jaar was hij zijn school zo zat dat hij ermee stopte en aan de slag ging bij een architect terwijl hij avondlessen volgde.

Tijdens zijn avondstudie werd William grotendeels beïnvloed door zijn tekenleraar Henry Bird op de Northampton Art School. Wat Alsop nog goed bijstaat is het moment waarop zijn leraar hem een baksteen gaf, en tegen William zei dat hij deze na moest tekenen, en verliet het lokaal. Alsop tekende de steen na, compleet met schaduwen, maar toen zijn leraar terug kwam barstte hij in woede uit, al schreeuwend zei hij: wat is er mis met een simpele lijn!? William moest de tekening opnieuw maken, nu alleen met lijnen, dit gaf hem een beter beeld van het object. Na drie maanden was zijn leraar eindelijk tevreden en was William klaar voor stap twee, het blikje. Deze opdracht heeft veel betekend voor William en vandaar ook dat hij als architect te werk gaat met lijnen en discipline om zijn tekeningen te realiseren.

Alsop studeerde aan de Architectural Association School of Architecture waar hij als drieëntwintigjarige jongeman meedeed aan een wedstrijd om het Centre Georges Pompidou in Parijs te ontwerpen, William werd tweede. Na zijn afstuderen werkte hij kort voor Maxwell Fry en Jane Drew, een stel dat poogde modernisme te introduceren in Engeland in de jaren 30, daarna werkte hij voor Cedric Prices gedurende vier jaar.

In de jaren die hierop volgde heeft Alsop veel ups en downs gekend waaronder de realisatie van veel projecten, zowel in samenwerking als alleen, maar er zijn ook mindere momenten geweest , met als dieptepunt het verkopen van Alsop Architects voor £1,8 miljoen.

Op designgebied heeft Alsop in samenwerking met Frederico Grazzini producten voor Alessi gemaakt waaronder koffielepels en –kopjes.

Als erkenning voor zijn werk is Alsop onderscheden met een Order of the British Empire en werd hij verkozen als lid van de Royal Academy ontving hij de Doctorate of Civil Law door de University of East Anglia.